May I ~? と Could you ~? の使い分け

この記事は約2分で読めます。
【 May I ~? の用法】
・相手に許可を求めて「~していいですか」と言うとき「May I +動詞の原形~?」となる。
May I use your pen?
あなたのペンを使ってもいいですか。
【 Could you ~? の用法】
・相手に依頼をして「~してもらえませんか」と言うとき「Could you +動詞の原形~?」となる。
Could you read this letter for me?
この手紙を私のために読んでくださいませんか。

ウサギ
May I ~? / Could you ~? ともに「いいよ」と答えるときは「Sure. / OK. / All right.」などを使います。

ネコ
これを丸暗記するのですか? でも、「May I ~?」と「Could you ~?」のどっちがどっちだったか混乱してしまいそうだなぁ。

ウサギ
まずは「May と I」と「Could と you」のペアを覚えてしまいましょう。何回も口に出して言えば、大丈夫ですね。

ネコ
メイアイ・メイアイ・メイアイ・メイアイ・メイアイ・メイアイ…………クッドユー・クッドユー・クッドユー・クッドユー・クッドユー・クッドユー…………覚えられました。

ウサギ
ところで「窓を開けてもいいですか」と許可をもらうとき、窓を開けるのは誰ですか。

ネコ
「私」ですね。あ、これは May I open the window? となるんですね。

ウサギ
そうです。「窓を開けてくれませんか」と依頼するとき、窓を開けるのは誰ですか。

ネコ
「あなた」ですね。Could you open the window? となるんですね。

ウサギ
そうです。

May I ~? と Could you ~? の区別は、それをだれがするのかに注目するとわかる。自分がするなら May I ~? 相手がするなら Could you ~?

【補足】
本当は「お願い」の表現はいろいろあって、Could についても you がペアとは限らず、Could I ~? となって許可をもとめる表現にもなりますが、中学2年の段階ではそこまで問われないので、こういう話になりました。

コメント

タイトルとURLをコピーしました