【解説】2008年センター試験英語第5問C「四コマ漫画」

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問題次の漫画の内容に最も近いものを、下の1~4のうちから1つ選べ。

  1. A young woman is practicing for an archery event while her brother watches. However, when the woman shoots her arrow, it falls short in front of the target. Her brother tries to help her by moving the target to the place where the arrow fell. Surprisingly, she then shoots the arrow to the very place the target had been before.
  2. A young woman is practicing her skills with a bow and arrow as her brother watches. When she misses the target, both of them are very surprised because she is usually accurate. Her brother helpfully collects her gear so she can practice again some other time. However, the woman and her brother are upset because they cannot reach the arrow in the tree.
  3. In order to develop her skill in archery, a young woman practices hard. At first, she and her brother are greatly disappointed because the arrow never hits the target. After her brother tries to help by shortening the distance to the target, she gradually hits the target more and more often. Indeed, now they are greatly surprised whenever she misses the target.
  4. One day, a young woman goes with her brother to improve her skill in archery. She and her brother are disappointed at her lack of accuracy in this spot. She never gives up trying, however, and she practices hard. Finally, she manages to successfully hit the tree with her arrow, and they are both delighted.
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【解説】

四コマ漫画にはオチがあります。オチというのは漫才でいうところのボケであります。的確に突っ込んであげましょう。では三コマ目から四コマ目にかけてを特に注意して見てください。

「(わざわざ当てやすいように場所を変えたのに) 何で元のとこに行くねーん」
このような突っ込みになったでしょうか?
それを踏まえて選択肢のオチの部分、つまり最後の英文を見ていきます。

1. Surprisingly, she then shoots the arrow to the very place the target had been before.
「驚いたことに、その時以前的があったまさにその場所へ彼女は矢を放つのです」

2. However, the woman and her brother are upset because they cannot reach the arrow in the tree.
「しかしながら、その女性と彼女の兄はその木に矢が届かないので狼狽しています」

3. Indeed, now they are greatly surprised whenever she misses the target. 「それどころか、今では彼らは的をはずすと本当に驚きます」
(indeed は [前言を強調的に言い直して] それにまた,いやそれどころか、という意味)

4. they are both delighted.
「彼らは両方とも喜びます」

意味的には2.と4.を消去することができます。
1.が正しそうですが、3.も少し迷うところ……

3.に indeed という英単語があるということは、前文に同じような内容の英文があるということですね。「的をはずすと本当に驚く」というのはどういうことなのかを確かめるために、確認してみましょう。

she gradually hits the target more and more often.
「彼女は次第にもっともっと頻繁に的に当たるようになる」

つまり3.の「的をはずすと驚く」というのは、当てやすい所に置いたのにはずすので驚いた、というのではなく、「的に頻繁に当たるようになった」ので「はずすと驚く」と言っていたのです。

ということで3.も消去できますね。

【正解】1

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