指示代名詞対策「単複に注目する」

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ウサギ
今回やるのはこんな長文問題です。指示代名詞が指すものが何か、という問題ですね。

問題 ”Why did you *get rid of your old fence?” my mother said.
“Are you crazy?” my surprised father asked. “You *took the old fence down?”
How could I explain it to (1)them? How do you explain the nice summer *breeze that you can only *experience at night? Sometimes you just have to look at the moon, because it’s so beautiful. It’s OK if our neighbors are watching. You can *invite (2)them to *share it with you! A tall fence can take away those *chances.

*get rid of ~ : ~を取り除く *take ~ down : ~を取り壊す *breeze : そよ風 *experience : 経験する *invite : ~を招待する *share : ~を分かち合う *chances : 機会

本文の下線部(1)(2)が指しているものはどれか、(ア)~(カ)から最も適当なものをそれぞれ1つずつ選び、記号で書きなさい。

(ア) my parents / (イ) our neighbors / (ウ) the old fence / (エ) the new fence (京都府立桃山高校)

ネコ
今度は them が何を指すか、という問題ね。直前の文を見るってことを考えると
…… (1) them が指すものは (ウ) the old fence かな?

ウサギ
指示語の直前の文に注目するのもそうですが、他にもこういうところに注目するといいですよ。

指示代名詞が指すものを探すとき、それが単数か複数かに注目すると探しやすい

今回の問題の指示代名詞は them だから、複数ですよね。(ウ) the old fence は単数ですから、どうもダメな感じですね。

ネコ
うーん…そうするとどうなんだろう? my father も単数になるしなぁ。あっ、その前の英文に my mother があるということは、正解は (ア) my parents ですね。

ウサギ
そのとおりです。その調子で (2)の them が指すものを探してみよう。

ネコ
これは簡単ですね。直前の英文に our neighbors があって、ちゃんと複数だから、(イ) our neighbors ですね。

ウサギ
はい、正解です。

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