【解説】2018年センター試験英語第5問「物語文読解」

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問1

問題次の日誌の抜粋を読み、下の問いの (  ) に入れるのに最も適当なものを,それぞれ下の1~4のうちから一つずつ選べ。

Selections From the Exploration Journal for Planet X

DAY 1
Our mission of scientific discovery continues, and there is something exciting to report. We may have finally found a planet capable of supporting life. The nearby planets were either too hot or too dry to support life, but this planet seems to be different. Its surface is mostly a blue liquid, though it is spotted with some green and brown parts, and some kind of white substance seems to be moving around the planet.

 

問1
What was the purpose of the explorers’ journey?

1. To assist intelligent creatures on the planet
2. To invade a planet and expand their colonies
3. To search for life outside their home planet
4. To test the performance of their new spaceship

【解説】

What was the purpose of the explorers’ journey?
「探検隊の旅の目的は何でしたか」

本文の最初に、こうあります。

Our mission of scientific discovery continues, and there is something exciting to report. We may have finally found a planet capable of supporting life.
「科学的発見という私たちの使命は継続しており、報告するべきわくわくさせるものがあります。ついに生命を支えることができる惑星を見つけたかもしれません」

これを踏まえて、選択肢を確認してみましょう。

1. To assist intelligent creatures on the planet
「その惑星の知的生物を支援すること」
2. To invade a planet and expand their colonies
「惑星に侵入して植民地を拡大すること」
3. To search for life outside their home planet
「自分の惑星の外で生命を探すこと」
4. To test the performance of their new spaceship
「新しい宇宙船の性能をテストすること」

明らかに違うのは、4. です。これは消すことができます。

最初に確認した本文の内容では Our mission of scientific discovery とあります。つまりこの旅の目的は「科学的発見」です。

そして、「生命を支えることができる惑星を見つけた」と言っているのですから、おそらく選択肢 3. が正解でしょう。

ですが、生命を支えることができる「惑星」を見つけた、とありますから、厳密に言うと 3. の内容とは、ずれがあります。

さらに深読みすると、生命のいる惑星を発見して、そのあとどうするのかということが、この問題の言う本当の目的かもしれません。

ということで、とりあえず正解は 3. だろうなぁ、と思いながら、1. 2. の可能性もあるかもしれないと思い、続きを読むことになるかと思います。

【正解】3

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問2

問題次の日誌の抜粋を読み、下の問いの (  ) に入れるのに最も適当なものを,それぞれ下の1~4のうちから一つずつ選べ。

 

DAY 4
Now we are orbiting the planet. It seems that our assumption was correct! There are a few mechanical devices circling around it and their designs are rather complex. They were certainly made by some kind of intelligent beings. Are these machines part of a monitoring system? Have they signaled our approach? There doesn’t seem to be any threat, so we have decided to ignore them and get closer to the planet. I hope that their inventors are friendly.

 

DAY 8
Unlike our planet, which is totally covered with the precious liquid that sustains us, the green and brown parts of this planet are too dry to support life. The blue part is mostly H2O in a liquid state. Although it is liquid, it is not quite the same as the liquid on our home planet. Still, we might be able to find life here. At least, according to our equipment, there seems to be something alive down there. We are ready to start direct observation and will soon dive in. I’m so excited that I won’t be able to sleep tonight!

 

問2
When the explorers were observing the planet from space, they imagined that the intelligent creatures on it would (  ).

1. be aggressive toward others
2. have advanced technology
3. have no interest in space
4. no longer live there

【解説】

When the explorers were observing the planet from space, they imagined that the intelligent creatures on it would (  ).
「探検家が宇宙から惑星を観察していたとき、彼らは惑星の知的生物が (  ) と想像した」

1. be aggressive toward others
「他人に対して攻撃的になる」

本文にこうあります。

I hope that their inventors are friendly.
「それらの発明家たちが友好的と願います」

「友好的だったらいいなぁ」と願っていますが、「攻撃的だ」とは断定していません。この選択肢は違います。

2. have advanced technology
「高度な技術を持っている」

本文にこうあります。

their designs are rather complex. They were certainly made by some kind of intelligent beings.
「それらの設計はかなり複雑です。それらは確かにある種の知的な存在によって作られました」

ということで、この選択肢が正解です。

3. have no interest in space
「宇宙に興味がない」

本文にこうあります。

There are a few mechanical devices circling around it
「それ(惑星)を周っているいくつかの機械装置があります」

これは人工衛星の話でしょう。そういうものがあるということは、宇宙に興味がないとはなりませんので、この選択肢は違います。

4. no longer live there
「もうそこには住んでいない」

後半に、知的生物が絶滅したかもしれないという話が出てきますが、それは惑星に降り立ってからの話です。

今回の問題は「宇宙から惑星を観察していたとき」の話です。DAY 9 で惑星に降り立ちますので、DAY 8 までの内容で考えないといけません。

ということで、この選択肢は違います。

【正解】2

問3

問題次の日誌の抜粋を読み、下の問いの (  ) に入れるのに最も適当なものを,それぞれ下の1~4のうちから一つずつ選べ。

 

DAY 9
We succeeded in entering this unexplored liquid safely. The scenery around us was very similar to that of our planet, with soft plants gently waving back and forth. We also noticed a variety of thin swimming creatures. How exciting! We have found life on this planet! However, we cannot see any creatures capable of producing an advanced civilization. Without arms, these swimming creatures wouldn’t be able to build complex machines even if they were smart. Are the leaders of this planet hiding from us? Do they have reservations about meeting us? Is that why they use those flying objects to check out space? Hopefully, we will be able to find some answers.

 

問3
The word reservations as used in DAY 9 is closest in meaning to (  ).

1. appointments
2. concerns
3. expectations
4. protections

【解説】

The word reservations as used in DAY 9 is closest in meaning to (  ).
「DAY 9 で使われている reservations という言葉は、(  ) に意味が最も近い」

reservations を含む文はこうなっています。

Do they have reservations about meeting us?
「彼らは私たちと会うことについて reservations があるのだろうか」

この文の前後も疑問文になっています。まず前の文から確認しましょう。

Are the leaders of this planet hiding from us?
「この惑星のリーダーたちは私たちから隠れているのだろうか」

後ろの文はこうなっています。

Is that why they use those flying objects to check out space?
「それが彼らが宇宙を監視する飛行物体を使う理由なのだろうか」

flying objects とは、DAY 4 で出てきた人工衛星のことですね。

これを踏まえて選択肢を見ていきましょう。

1. appointments
「予約」
2. concerns
「懸念」
3. expectations
「期待」
4. protections
「保護」

1. と 4. は的外れです。また、隠れて監視しているということから、3. は違います。ということで、正解は 2. です。

reservation 自体には「予約」の意味がありますが、今回の文章の流れではその意味で使うとおかしくなります。こういうときは、知っている単語でもそれをクリアにして考える必要がありますね。

【正解】2

問4

問題次の日誌の抜粋を読み、下の問いの (  ) に入れるのに最も適当なものを,それぞれ下の1~4のうちから一つずつ選べ。

 

DAY 12
We found a big object lying on the bottom. Its long body looked somewhat like our spaceship. It sat silently looking very old and damaged. Apparently, it isn’t being used anymore. Maybe it is a part of the remains of this planet’s ancient civilization.

 

DAY 19
Since we started our dive, we have seen many more unusual creatures. We were especially surprised to find one that looked very similar to us. The upper part of its body was round and soft. Underneath that were two large eyes and several long arms. It escaped quickly, leaving a cloud of black substance. We don’t know if it is the most intelligent life on this planet, but our expectations for new discoveries continue to grow.

 

問4
Which of the following best describes the author of the journal?

1. A being whose shape resembles an octopus
2. A human scientist exploring other planets
3. A space creature which looks like a human
4. An intelligent flat animal with no arms

【解説】

Which of the following best describes the author of the journal?
「次のうちどれが日誌の著者を最もよく説明していますか」

選択肢はこうなっています。

1. A being whose shape resembles an octopus
「形がタコに似ている存在」
2. A human scientist exploring other planets
「他の惑星を探索する人間の科学者」
3. A space creature which looks like a human
「人間のように見える宇宙生物」
4. An intelligent flat animal with no arms
「腕がない知的で平たい動物」

この問題が、この物語のオチの一つですね。星新一のショートショートを思い出します。

DAY 19 にこうあります。

We were especially surprised to find one that looked very similar to us.
「私たちは私たちに非常によく似ているものを見つけて特に驚いた」

そしてこう続きます。

The upper part of its body was round and soft. Underneath that were two large eyes and several long arms.
体の上部は丸くてやわらかい。その下には2つの大きな目といくつかの長い腕がありました

この辺で分かりますね。さらに続きを見ますとこうあります。

It escaped quickly, leaving a cloud of black substance.
「それはすぐに逃げて、黒い物質の雲が残った」

ということで、これはタコですね。したがって正解は 1. です。

【正解】1

問5

問題次の日誌の抜粋を読み、下の問いの (  ) に入れるのに最も適当なものを,それぞれ下の1~4のうちから一つずつ選べ。

 

DAY 39
This part of our investigation will soon come to an end. We have found more remains and abandoned objects like the one we found earlier, but there have been no signs of the creatures who made them. Perhaps the leaders of this planet have died out. Anyway, we found life on this planet, which is a very big discovery. We must leave this planet for now, but we will certainly come back someday to continue our research. We will return home with amazing reports.

 

DAY 40
We silently floated up to the surface and then into the air. Just as we were leaving the planet, we saw a lot of strange creatures on the dry areas. What a shock! We, creatures living in liquid, had never imagined creatures like them! Floating safely in our ship’s liquid, we realized that our common sense had led us to the wrong conclusion.

 

問5
The explorers incorrectly assumed that all intelligent creatures would (  ).

1. be less creative than their species
2. have advanced to the land
3. live in some kind of liquid
4. understand their language

【解説】

The explorers incorrectly assumed that all intelligent creatures would (  ).
「探検隊はすべての知的生物は (  ) だろうと誤って決め込んでいました」

1. be less creative than their species
「彼らの種よりも創造的ではない」
2. have advanced to the land
「陸に進出した」
3. live in some kind of liquid
「ある種の液体の中に住む」
4. understand their language
「彼らの言葉を理解する」

DAY 40 に、こうあります。

we saw a lot of strange creatures on the dry areas.
「私たちは乾燥地帯にたくさんの奇妙な生物を見た」

そしてこう続きます。

We, creatures living in liquid, had never imagined creatures like them!
「私たち、液体の中で生きている生き物は、彼らのような生き物を想像したことがありませんでした!」

そして最後はこうあります。

we realized that our common sense had led us to the wrong conclusion.
「私たちは自分たちの常識が間違った結論を導いたことに気づきました」

この生物はタコに似た水中で生きる生物だったんですね。だから陸上で生きる生物がいるなんて、考えもしなかったということです。ということで、正解は 3. です。

【正解】3

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